Café de Papel

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‘Media Luna’ gana el concurso de fotografía científica del XL Congreso de la Sociedad Canaria de Oftalmología

Se titula Media Luna y es la imagen que ha ganado recientemente el premio fotográfico ‘Dr. Francisco Vega Monroy’, concedido a la mejor instantánea científica presentada en el ‘XL Congreso de la Sociedad Canaria de Oftalmología’, celebrado en Fuerteventura hace unos días.

Su autor, el Dr. Jorge Álvarez,  oftalmólogo en el Hospital Universitario Ntra. Sra. de Candelaria (HUNSC) en Tenerife, ha tenido ‘ojo clínico’ para captar esta instantánea didáctica y estéticamente llamativa en la que retrata a un paciente intervenido de catarata con una subluxación de lente intraocular.

Junto a él, otros compañeros del servicio de Oftalmología de este centro hospitalario también resultaron galardonados en otras modalidades durante el encuentro regional en el que participaron alrededor de 200 profesionales para compartir los últimos avances en patologías oculares.

En total, el servicio de Oftalmología del HUNSC acaparó tres de los cuatro galardones del congreso.

– Mejor Comunicación Oral para el Dr. Rodrigo Abreu y colaboradores con la ponencia Profilaxis de la endoftalmitis postquirúrgica en cirugía del cristalino: cefuroxima y moxifloxacino intracamerular. 

– Mejor Comunicación en Panel a las Dras. Dácil Pérez y Mª Antonia Gil por la exposición sobre Maculopatía solar asociada a patología psiquiátrica.

– Mejor Fotografía, ‘Media Luna’.

Enhorabuena a todo este equipo de profesionales, siempre dispuestos a colaborar en la divulgación de conocimientos.

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Matemáticas, salud y divulgación: una ecuación que siempre funciona.

Cuando la imagen y el concepto que se tienen de las matemáticas solo se relacionan con la docencia, se dejan atrás numerosos campos en los que es absolutamente necesaria la aplicación de esta disciplina. Así, por ejemplo, los centros dedicados a la investigación requieren especialistas que diseñen métodos con los que orientar y dirigir sus proyectos, procesar datos e interpretar los resultados. No suelen ser cabezas visibles de los equipos científicos; pasan desapercibidos para quienes no están familiarizados con la investigación porque desempeñan puestos de apoyo, pero sin su labor sería imposible avanzar.

Es el caso de Armando Aguirre, matemático y metodólogo en la Unidad de Investigación del Hospital Universitario Ntra. Sra. de Candelaria y Atención Primaria, en Tenerife. Durante años se ha dedicado a la aplicación de los conocimientos matemáticos al campo de la salud desde que se licenciase en la Universidad de Odessa (Rusia) y ahora, con más de 200 artículos a sus espaldas, ha publicado su sexto libro, Epidemiometría. Un viaje desde las raíces, en la editorial Bubok Publishing (http://www.bubok.es/libros/210277/Epidemiometria-Un-viaje-desde-las-raices), un ensayo que relata en casi cuatrocientas páginas la historia de una disciplina que, asegura, se encuentra en plena crisis.

Defensor de la divulgación científica, explica para el blog Café de Papel la importancia del binomio matemática/medicina y la necesidad de que los resultados de las investigaciones den el salto de las pipetas de los laboratorios a las páginas de los periódicos para fomentar entre los ciudadanos cultura científica.

  • Matemático y metodólogo en una unidad de investigación de un centro hospitalario… ¿Es frecuente contar con figuras profesionales como la que usted desempeña en un hospital?

Aunque parezca sorprendente no solo es frecuente sino usual en un centro hospitalario de cierto nivel, aunque el perfil profesional del metodólogo en investigación no tiene que ser precisamente el de un matemático… En ocasiones lo ejerce un estadístico, un médico especializado en bioestadística, un epidemiólogo con formación estadística, un psicólogo o similar.

  • Ha publicado seis libros y todos ellos tienen en común la aplicación de las matemáticas en el campo de la salud. ¿De qué manera las matemáticas enriquecen el conocimiento sanitario?

La matemática es un método de interpretación de la naturaleza, el mundo artificial creado por el hombre y el hombre mismo como ser consciente y social; una forma de producir percepciones objetivas de los fenómenos y establecer relaciones entre sus partes, proponiendo reglas generales o leyes de sus comportamientos. La medicina no es una excepción en este empeño. De hecho, el matrimonio entre medicina y matemática es muy antiguo, como atestigua el hecho de que Galileo, que dijo que las matemáticas eran el lenguaje de la naturaleza, las aprendió en su formación como médico.

  • Su producción investigadora ha superado los doscientos artículos científicos… ¿Es más fácil escribir para expertos? ¿Requiere un mayor esfuerzo ‘hablar’ para un público generalista sin tantos conocimientos matemáticos?

Bueno, la pregunta va dirigida a un docente vocacional, así que estará sesgada la respuesta. Sé que el camino que lleva del conocimiento de un tema científico a su divulgación, de lo muy complejo a lo muy simple, es extremadamente escabroso. No es fácil la labor del divulgador.

  • ¿Qué opina sobre la divulgación científica? ¿La considera necesaria?

En mi opinión es imprescindible. Aún más que en astronomía, física, química, arte o arquitectura, lo es en el campo sanitario porque los resultados de la investigación médica inciden de forma directa e inmediata sobre la vitalidad de las personas, su estado de salud, bienestar, calidad de vida y felicidad. Desgraciadamente, muchos de estos resultados quedan con demasiada frecuencia enclaustrados al ámbito de revistas especializadas en círculos muy estrechos de especialistas, cuando su divulgación científica podría ir directamente al beneficiario último de tales descubrimientos.

  • ¿Hasta qué punto es complicado divulgar y hacer comprensibles las matemáticas a la sociedad?

No creo que sea complicado, más bien diría que es divertido porque los juegos, acertijos y paradojas son parte de la disciplina y muchos matemáticos se han dedicado a su divulgación desde siempre. Ahí tienes, por ejemplo, a Pitágoras de Samos, a quien muchos consideran el primer matemático teórico – que por cierto se interesó mucho en la aplicación de la matemática en la medicina- que divulgaba sus constructor matemáticos a través de la música; a Lewis Carroll o Edgar Allan Poe en sus cuentos, o a Howard Eves con sus historias.

  • ¿Cómo ha sido su relación con los medios de comunicación a lo largo de su trayectoria profesional? ¿Considera que entre científicos y periodistas hay una brecha insalvable?

Fructífera. La labor periodística en la difusión de los resultados de trabajos de los investigadores, sacarlos del círculo de las revistas especializadas y darlos a conocer al público en general, es vital para la investigación, por cuanto crea la conciencia colectiva de la importancia de esta actividad, creando la demanda social que impele a los gobiernos e instituciones públicas a dotar a las instituciones científicas de los medios necesarios para poder desarrollar su labor. La alianza entre científicos/periodistas puesta en una balanza se inclinaría a favor de los primeros.

  • Desde su posición como investigador, ¿cuáles son las cualidades que deberían caracterizar a un periodista científico?

La primera sería evitar el sensacionalismo en la noticia, que puede tergiversar el mensaje y producir más daño que bien. La segunda no confundir divulgación con superficialidad en el tratamiento de los asuntos que difunde. Y la tercera, intentar ser divertido en sus redacciones, sin para ello sacrificar el rigor de lo que difunde.

Bibliografía de Armando Aguirre-Jaime (sin citar artículos científicos)

Una sensible pérdida para la epidemiología. Dimensión Humana 2002 Feb; 6(1):3. (pISSN 1138-0187, DL M-38921-1996).
La muerte de la medicina con rostro humano: reseña bibliográfica. Dimensión Humana 1999 Jun; 3(3):48. (pISSN 1138-0187, DL M-38921-1996).
La clínica y su método, reflexiones sobre dos épocas: reseña bibliográfica. Dimensión Humana 1999 Jun; 3(3):47. (pISSN 1138-0187, DL M-38921-1996).
Cultura estadística e investigación científica en el campo de la salud: una mirada crítica: reseña bibliográfica. Dimensión Humana 1998 Feb; 2(1):69- 70. (pISSN 1138-0187, DL M-38921-1996).
Vigilancia epidemiológica y ordenadores: relato de una experiencia. Madrid: Díaz de Santos, 1996. (ISBN 84-7978-266-8).

 

 


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El cáncer en los medios de comunicación. Todos juntos es posible.

El cáncer es una de las enfermedades que más páginas y minutos ocupa en prensa, radio, televisión -sería interesante estudiar qué impacto tiene en redes sociales- y no es de extrañar si tenemos en cuenta alguno de estos datos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) detalla que esta patología fue la responsable del fallecimiento de 7’6 millones de personas en todo el mundo durante 2008, casi un 13% del total, convirtiéndose en una de las principales causas de muerte a escala planetaria y por tanto, en asunto de vital importancia desde el ámbito de la salud pública.

Sabiendo que un 30% de las muertes por cáncer se deben a factores de riesgo externos que podrían controlarse (sobrepeso, dieta poco saludable sin frutas ni verduras, poco o nulo ejercicio físico, consumo de tabaco y alcohol), todas las instituciones involucradas directa e indirectamente con esta enfermedad iniciaron hace años una campaña de mensajes en positivo, cuyo principal valor reside en la prevención, la detección precoz y la esperanza de sobrevivirla, y si no fuese así, al menos de afrontarla dignamente con cuidados paliativos.   De hecho, hoy 4 de febrero, Día Mundial contra el Cáncer 2012, el lema lanzado desde la OMS es ‘Juntos es posible’.

No cabe ningún tipo de duda de que los medios de comunicación somos corresponsables en la difusión de estas premisas y por tanto, debemos  hacerlo desde el rigor científico: 

  • Cerrando el paso a teorías milagrosas y falsas creencias para así desmontar mitos
  • Evitando titulares inciertos y/o confusos con datos erróneos
  • No generando en los encabezamientos o en las presentaciones falsas expectativas; tampoco frivolizar ni restar importancia.
  • Promoviendo el conocimiento social de la enfermedad (y de la salud) acercándonos al paciente, a la sociedad en general y a los expertos, empleando de manera correcta las fuentes de información
  • Aclarando el lenguaje científico-técnico con el fin de hacerlo comprensible y asimilable para todos.
  • Prescindiendo del eufemismo: llamar a la enfermedad por su nombre, cáncer.
  • Convirtiendo nuestro trabajo en una herramienta educativa más para la sociedad, informando sin alarmar pero desde una perspectiva crítica.

En este sentido, es recomendable la lectura de la guía de estilo elaborada por Pfizer para periodistas que deben familiarizarse con el cáncer y su abordaje lingüístico.  (https://www.pfizer.es/actualidad/Recursos/Guia_estilo_enfermedades/guia_estilo_salud_medios_comunicacion_cancer.html

Informar en positivo. Un ejemplo: la Unidad de Linfedema del HUNSC

Incidiendo en este último punto, en los medios de comunicación como plataforma divulgativa para profundizar en el conocimiento del cáncer y de sus actores principales, quiero mostrarles un ejemplo de cómo una noticia, con el enfoque adecuado y un cuidado tratamiento periodístico, es capaz de informar y educar en torno al cáncer sin obviar la realidad de esta patología.

Existen piezas y artículos muy buenos que podemos encontrar a diario, pero hoy me parece un buen día para mostrarles -por proximidad y porque se sale de la tónica habitual de la información estadística- el trabajo que realizan los profesionales de la Unidad de Linfedema del Hospital Universitario Ntra. Sra. de Candelaria (HUNSC), en Tenerife. En 2011 cumplieron doce años trabajando para y por los pacientes, en su mayoría mujeres, que se han sometido a cirugía de cáncer de mama (mastectomía)  o cáncer de piel (melanoma) y requieren de asesoramiento, cuidados y rehabilitación individualizados, atendiendo además a usuarios que acuden diariamente de forma ambulatoria para controlar su linfedema.

Mª Carmen Negro y Julia Expósito son las fisioterapeutas de esta unidad y entre sus objetivos destacan aconsejar sobre la prevención del edema de acuerdo a la particularidad de cada paciente  desde una “perspectiva profesional, rigurosa y científica para luchar contra el desconcierto, el estrés y la ansiedad que supone enfrentarse a un cáncer de mama y sus efectos secundarios”.

Esta información, que podría pasar desapercibida, fue muy bien acogida en prensa, radio y televisión. Los periódicos regionales y las agencias de noticias,  así como Antena 3 Canarias (http://www.youtube.com/watch?v=phB_tsoSNUY), RNE (http://www.rtve.es/a/1196028), Cadena COPE, Cadena SER y Canarias Radio,  se interesaron por el trabajo de estas profesionales y difundieron en sus respectivos programas una de las tantas caras que muestra el cáncer.  


BIBLIOGRAFÍA 



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Grandes profesionales a la vuelta de la esquina

Aunque tendemos a pensar que las grandes innovaciones y los hallazgos más importantes se descubren allende los mares, en Canarias,  archipiélago y ‘plataforma tricontinental’, también se genera conocimiento, se investiga y se obtienen resultados realmente importantes.

Este post exprés se lo quiero dedicar a  todos los profesionales del Hospital Universitario Ntra. Sra. de Candelaria en Tenerife que trabajan a diario para y por los pacientes y que de forma callada pero efectiva, compaginan la investigación con la práctica clínica y asistencial, dando como resultado que se logren avances tan relevantes como el que hoy, gracias a la agencia EFE, se ha dado a conocer en la prensa. 

Aquí les dejo varios enlaces por si les pica la curiosidad y quieren saber de qué estoy hablando…

¡Enhorabuena!